Debido a la importancia que reviste el esquema de sobornos de Odebrecht en República Dominicana, reproducimos este trabajo de investigación publicado en en junio del pasado año.

 

Ramón Collado / 25 de junio de 2020  /  Analista político y ex alumno del Centro de Asuntos Globales de la NYU / Twitter: @colladoray  /  Transparencia Internacional

A principios de 2013, el presidente de República Dominicana, Danilo Medina (2012-2016, 2016-presente) y el gobernante Partido de la Liberación Dominicana (PLD) aprobaron la construcción de la central eléctrica de carbón Punta Catalina, a 33 millas de la capital Santo Domingo. Compuesto por dos unidades generadoras de electricidad de 376 megavatios cada una, se suponía que Punta Catalina abordaría los cortes de energía y las costosas tarifas de electricidad de República Dominicana. Sin embargo, la corrupción ha plagado el proyecto desde el principio y más de seis años después de que comenzara la construcción, no ha logrado estos objetivos. Ahora, mientras el país se prepara para votar en las elecciones generales, los planes para vender parte de la planta parecen tener más que ver con asegurar el poder político que con generar valor para los dominicanos.

El contrato para construir Punta Catalina fue adjudicado a Odebrecht, el gigante de la construcción brasileño en el centro de uno de los mayores escándalos de corrupción en la historia del mundo. En total, el caso se extiende por al menos 12 países de América Latina y África, dejando a más de 150 políticos y empresarios condenados a su paso.

El soborno de Odebrecht en cifras

En 2016, la constructora Odebrecht admitió haber pagado casi 788 millones de dólares en sobornos y comisiones ilegales a políticos en 12 países para asegurar contratos lucrativos para más de 100 proyectos, y acordó una multa récord de 3.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

En América Latina, Odebrecht admitió haber pagado sobornos y sobornos por valor de 35 millones de dólares en Argentina, 349 millones de dólares en Brasil, 11 millones de dólares en Colombia, 92 millones de dólares en República Dominicana, 19 millones de dólares en Guatemala, 33,5 millones de dólares en Ecuador, US $ 10,5 millones en México, US $ 59 millones en Panamá, US $ 29 millones en Perú y US $ 98 millones en Venezuela.

En República Dominicana, la Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas del Estado (CDEEE), liderada por el colaborador cercano de Medina, Rubén Bichara, otorgó poderes especiales al economista Andrés Dauhajre y a otros consultores para examinar la oferta de Odebrecht por el contrato para construir Punta Catalina.

Con luz verde de Dauhajre, la CDEEE y el PLD adjudicaron a Odebrecht un contrato de más de US $ 2.000 millones, ignorando las ofertas rentables de las constructoras chinas SEPCO3 (US $ 1.100 millones) y Gezhouba Group (US $ 900 millones).

El esquema de sobornos de Odebrecht y Punta Catalina

El presidente Medina se había reunido con altos ejecutivos de Odebrecht en varias ocasiones antes de aprobar la construcción de Punta Catalina. En julio de 2012, Medina, entonces presidente electo, se reunió en Brasil con la entonces presidenta brasileña Dilma Rousseff, el ex presidente ejecutivo de Odebrecht, Marcelo Odebrecht, el ex presidente brasileño Lula da Silva y el estratega político João Santana.

Se cree que durante estas reuniones, Medina, con el enlace de Rousseff, da Silva y Santana, estaba negociando el contrato de Punta Catalina con Odebrecht.

En transacciones secretas que ocurrieron entre diciembre de 2013 y diciembre de 2014, Odebrecht realizó 62 pagos de US $ 39,5 millones aparentemente relacionados con el contrato de Punta Catalina. Cinco de estos pagos, por un total de más de 3,3 millones de dólares, fueron para Baker Street Financial Inc., cuyo director era Dauhajre, el consultor que aprobó la oferta. En el sistema clandestino de comunicaciones de Odebrecht conocido como Drousys, los pagos fueron designados como “Planta Termoeléctrica”.

En abril de 2014, el entonces gerente de Odebrecht en República Dominicana Marcos Vasconcelos Cruz autorizó un pago de US $ 20,4 millones a Ángel Rondón, cabildero de Odebrecht, por influir en el PLD para favorecer a Odebrecht sobre otros postores en relación con el contrato de Punta Catalina .

El Departamento de Justicia de Estados Unidos reveló en 2016 que, de 2001 a 2014, Odebrecht pagó al menos US $ 92 millones en sobornos en República Dominicana, lo que ayudó a Odebrecht a ganar contratos por más de US $ 4.700 millones.

La perniciosa influencia de la corrupción en la política

Los sobornos relacionados con el contrato de Punta Catalina supuestamente alimentaron la campaña de reelección presidencial de Medina . Se informó que varios representantes del Congreso y senadores recibieron sobornos que oscilaron entre 275.000 dólares y 1 millón de dólares a cambio de apoyar la reforma constitucional de Medina en 2015. Esta reforma permitió a Medina postularse para un segundo mandato . Fue reelegido presidente en mayo de 2016.

Medina quería presentarse a un tercer mandato, pero parece haber decidido en contra de ella después que el secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo advirtió él en julio de 2019 respetar la Dominicana constitution , lo que limita los mandatos presidenciales a dos. Medina, no obstante, logró imponer a Gonzalo Castillo, ministro de Obras Públicas de 2012 a 2019, como candidato presidencial del PLD a las elecciones de julio de 2020.

Aparentemente, la actividad corrupta se extendió por todo el Ministerio de Obras Públicas durante el mandato de Castillo. Castillo supuestamente firmó enmiendas a los contratos de Odebrecht por un valor de decenas de millones de dólares, disparando las ganancias del gigante de la construcción . Los presupuestos de la nueva Coral Highway y La Romana Beltway , por ejemplo, aumentaron en cientos de millones de dólares después de las enmiendas de Castillo . Además, Castillo presuntamente firmó contratos ilícitos de asfalto por un valor aproximado de 200 millones de dólares durante sus últimos cinco meses como ministro.

El jefe de la CDEEE, Bichara, afirma que Punta Catalina fue un trato transparente y beneficioso. En contraste, el opositor José Marte Piantini argumenta que los planificadores de Punta Catalina tendrán que explicar en la corte por qué su precio se disparó de US$2 mil millones a más de US$3 mil millones. Los comentaristas políticos Altagracia Salazar, Ivonne Ferreras, Ricardo Nieves y Andrés L. Mateo afirman que Punta Catalina es quizás la mayor estafa en la historia de República Dominicana. Además, los periodistas Huchi Lora y Marino Zapete y la congresista Faride Raful sostienen que Punta Catalina está muy sobrevalorada y plagada de irregularidades.

Ahora que se acercan las elecciones, el PLD quiere vender el 50 por ciento de las acciones de Punta Catalina. El candidato presidencial del Partido Revolucionario Moderno y fuerzas aliadas, Luis Abinader, estima que esta transacción será muy perjudicial para los contribuyentes dominicanos. Además, afirma que si esta venta se materializa, los accionistas corren el riesgo de convertirse en cómplices del esquema de sobornos de Punta Catalina y Odebrecht.

La historia de la central eléctrica Punta Catalina y el esquema de sobornos de Odebrecht en República Dominicana subrayan cómo el soborno de corporaciones multinacionales en el exterior distorsiona el comercio internacional y socava la integridad de la política en el país importador. Sin embargo, la aplicación contra el soborno extranjero es sorprendentemente baja en la mayoría de las principales economías exportadoras.

Es cuestionable que si bien Odebrecht ha admitido haber pagado sobornos en República Dominicana, los políticos del otro lado de la ecuación no han enfrentado consecuencias.

Un informe del capítulo nacional de Transparencia Internacional en República Dominicana, Participación Ciudadana, señala: “La única explicación que se podría inferir de esta falta de interés sería la falta de independencia en las acciones del Fiscal General de la República Dominicana, Jean Alain Rodríguez, quien debe su nombramiento, en exclusiva, al presidente Medina. Eso también explicaría por qué, a diferencia de lo que sucedió en otros países latinoamericanos donde Odebrecht confesó sobornos y otros delitos penales, la Fiscalía de República Dominicana no se ha atrevido a someter a investigación al presidente Medina”.