Un Departamento de Policía de San Francisco pidió un boletín y copias de cartas enviadas a The San Francisco Chronicle.Crédito…Eric Risberg / Associated Press

 

El código había desconcertado durante mucho tiempo a los criptógrafos, agentes del orden y detectives de sillón obsesionados con el asesino en la sombra, a quien se culpó de cinco asesinatos a fines de la década de 1960.

 

Por Michael Levenson / The New York Times

 

Tardaron 51 años en descifrarse, pero uno de los mensajes burlones escritos en código y atribuidos al Asesino del Zodíaco ha sido resuelto, según el FBI.

El misterioso cifrado de 340 caracteres, que se envió por correo a The San Francisco Chronicle en noviembre de 1969, no revela la identidad del asesino. Pero se basa en su imagen de asesino en busca de atención que se deleitó aterrorizando al Área de la Bahía a fines de la década de 1960.

“Espero que se esté divirtiendo mucho tratando de atraparme” y “No le tengo miedo a la cámara de gas” son dos de los oscuros alardes del mensaje, según David Oranchak, un desarrollador de software en Virginia que dijo que tenía descifró el cifrado con la ayuda de Sam Blake, un matemático aplicado en Melbourne, Australia, y Jarl Van Eycke, un operador de almacén y programador de computadoras en Bélgica.

Oranchak, que dirige un sitio web y una serie de YouTube sobre los cifrados de Zodiac Killer, dijo que estaba emocionado de haber resuelto el código después de 14 años de intentar descifrarlo. Pero dijo que también estaba preocupado por el efecto que podría tener en las familias de las víctimas.

“El mensaje en ese cifrado, no lo veo como útil para ellos”, dijo. “Es más de la misma basura sobre la que al asesino le gustaba escribir. Solo tiene la intención de lastimar a la gente y hacer que tengan miedo “.

El criptograma, conocido como el cifrado 340, que se envió a The San Francisco Chronicle en 1969.Crédito…San Francisco Chronicle, vía Associated Press

El FBI, que emplea un equipo de descifradores de códigos en su Unidad de Registros de Criptoanálisis y Racketeering, dijo que había verificado la afirmación de Oranchak de haber descifrado el código, conocido como el cifrado 340. La agencia dijo que el cifrado era uno de los cuatro atribuidos al asesino y que se envió por primera vez a un laboratorio del FBI el 13 de noviembre de 1969.

 
La oficina dijo que había recibido la solución el 5 de diciembre de un investigador criptológico.

“Durante los últimos 51 años, CRRU ha revisado numerosas soluciones propuestas por el público, ninguna de las cuales tenía mérito”, dijo el FBI en un comunicado. “El cifrado fue resuelto recientemente por un equipo de tres ciudadanos privados”.

La oficina de campo del FBI en San Francisco también emitió un comunicado sobre el avance, que fue informado por The San Francisco Chronicle el viernes. El comunicado dijo que la oficina de campo estaba al tanto de que un cifrado atribuido al Asesino del Zodiaco “fue resuelto recientemente por ciudadanos privados”.

“El caso de Zodiac Killer sigue siendo una investigación en curso para la división del FBI en San Francisco y nuestros socios policiales locales”, dijo la oficina. “The Zodiac Killer aterrorizó a múltiples comunidades en el norte de California y, aunque han pasado décadas, seguimos buscando justicia para las víctimas de estos crímenes brutales”.

La oficina de San Francisco dijo que no haría más comentarios debido a “la naturaleza en curso de la investigación y por respeto a las víctimas y sus familias”.

El código había desconcertado durante mucho tiempo a los criptógrafos, agentes del orden y detectives de sillón obsesionados con el asesino en la sombra, a quien se culpó de cinco asesinatos a fines de la década de 1960. Solo se había resuelto un cifrado anterior atribuido al Zodíaco, y fue descifrado por una pareja de California poco después de que fuera enviado en la década de 1960.

Este se consideró mucho más complejo, lo que sugiere que el asesino estaba frustrado porque el primero había sido descifrado tan fácilmente, dijo Oranchak.

El equipo que lo resolvió se unió a principios de este año, dijo Blake, después de que se acercó a Oranchak con algunas ideas sobre cómo desentrañar el mosaico de símbolos y personajes.

“Se considera uno de los santos griales de la criptografía”, dijo Blake. “En ese momento, el cifrado había resistido los ataques durante 50 años, por lo que cualquier intento de encontrar una solución fue realmente un tiro a la luna”.

Durante meses, dijo Blake, él y Oranchak probaron, por ensayo y error, alrededor de 650.000 posibles soluciones, ejecutándolas a través de un programa de descifrado de códigos escrito por Van Eycke.

Pero el programa no arrojó nada hasta que de repente produjo una sorprendente combinación de palabras el 3 de diciembre, que incluían “cámara de gas” y “tratando de atraparme”.

“Eso es lo que nos llamó la atención”, dijo Oranchak, quien explica el proceso de descifrado de códigos del equipo en un video de YouTube . “Esa fue la clave”.

Oranchak dijo que estaba asombrado cuando el mensaje descifrado reveló la frase “ese no era yo en el programa de televisión”, porque la carta había sido enviada unas dos semanas después de que un hombre que decía ser el Zodiac había llamado a un televisor del Área de la Bahía. show y había hablado con el abogado Melvin Belli. Eso significó que la solución que encontró el equipo se ajustaba a la línea de tiempo de esa época, dijo Oranchak.

El mensaje completo, enviado al FBI el 5 de diciembre, incluía un error ortográfico de la palabra paraíso, sin puntuación y algunas frases confusas.

Decía: “Espero que se esté divirtiendo mucho al tratar de atraparme que no era yo en el programa de televisión, lo que trae a colación un punto sobre mí. No le tengo miedo a la cámara de gas porque me enviará a paradicar todo el tiempo. antes porque ahora tengo suficientes esclavos para trabajar para mí, donde todos los demás no tienen nada cuando llegan al paraíso, por lo que tienen miedo a la muerte. No tengo miedo porque sé que mi nueva vida es la vida será fácil en la muerte del paraíso “.

Oranchak dijo que no era optimista sobre la decodificación de los dos cifrados restantes atribuidos al Asesino del Zodiaco, en parte porque son cortos, lo que dificulta la verificación de una solución. Pero si hay una pista en el cifrado que el equipo acaba de resolver, dijo, las posibilidades podrían mejorar ligeramente.

Blake dijo que el cifrado 340 había sido descifrado “con una búsqueda masiva a través de muchos candidatos utilizando un software sofisticado que puede resolver eficientemente cifrados de sustitución homofónicos”.